PER I PAZIENTI: LA TIROIDE

Cos’è la tiroide?

La tiroide è una ghiandola endocrina a forma di farfalla situata nella regione anteriore e bassa del collo, davanti alla trachea. E’ composta da due porzioni dette lobi, il lobo destro ed il lobo sinistro, connessi tra loro da una struttura chiamata istmo. Il ruolo principale della tiroide consiste nella produzione degli ormoni tiroidei, triiodotironina (T3) e tiroxina (T4), i quali vengono secreti nel sangue e successivamente trasportati verso i tessuti del corpo. Gli ormoni tiroidei aiutano a regolare il metabolismo corporeo, la temperatura corporea ed a mantenere un corretto funzionamento di cervello, cuore, muscoli e di altri organi.

tiroide
 

Come funziona la tiroide?

La tiroide, come altre ghiandole endocrine, è regolata da una ghiandola posta alla base del cervello, l’ipofisi la quale produce, fra gli altri, l’ormone tireotropo (o tireostimolante) noto con l’acronimo TSH (dall’inglese Thyroid Stimulating Hormone). Il TSH stimola la tiroide a produrre gli ormoni tiroidei T3 e T4. La T4 viene convertita in T3, ormone maggiormente attivo, nei tessuti periferici per azione dell’enzima desiodasi. Gli ormoni tiroidei circolano nel sangue legati a proteine di trasporto e solo la piccola parte di essi che rimane libera, i cosiddetti ormoni fT3 ed fT4 (free T3 e free T4, dall’inglese “free” che significa “libero”),  è responsabile dell’attività ormonale sui vari tessuti bersaglio.

 

Quali esami si fanno per studiare la tiroide?

Gli esami base per valutare la ghiandola tiroidea sono:

- esame del sangue per la misurazione del TSH reflex.
 

Il TSH è l’ormone più sensibile per valutare il funzionamento della tiroide. Difatti, un valore normale del TSH indica, nella maggior parte dei casi, che la funzionalità tiroidea è normale (eutiroidismo). Con la metodica reflex, quando il valore del TSH è nei limiti della norma non vengono misurati fT3 ed fT4. Invece, quando la concentrazione ematica del TSH risulta alterata (aumentata o ridotta) vengono dosati automaticamente anche fT3 ed fT4. In caso di TSH aumentato con fT3 ed fT4 ridotti si parla di ipotiroidismo, mentre in caso di TSH ridotto con fT3 ed fT4 aumentati si parla di ipertiroidismo.

- ecografia tiroidea.
 

L’ecografia della tiroide consente di studiare, attraverso l’utilizzo di ultrasuoni, la morfologia della ghiandola.

 

Quali sono le patologie più comuni della tiroide?

 

Ipotiroidismo: ridotta funzionalità della tiroide
Ipertiroidismo: aumentata funzionalità della tiroide
Noduli tiroidei: lesioni all’interno della tiroide
Gozzo: aumento del volume della tiroide
Tiroidite: infiammazione della tiroide
 

Dr. Roberto Valcavi

Endocrinologia - Malattie della Tiroide

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